[Man淺談舊碟]The New Topnotes (Harmour Love) (上)

最近一批的環球復黑王有不少好碟,早前 Man 提及過對 The New Topnotes 深感興趣,所以在日本返港後,日夜loop這張復黑。這個年代很少人聽過 The New Topnotes 的名字,為甚麼 Man 會知道這隊樂隊,還會有如此濃厚的興趣呢?

Man 屬90後,理應未聽過這隊70年代的樂隊。即使喜歡葉振棠的歌,也未必會知道這段早期歷史,因為葉最知名的歌都是廣東話主題曲,有誰可想像到他唱 Mandy 呢? 然而葉振棠在兩年前的笑傲人生演唱會中,以多首英文歌打頭陣,例如 Stormy 等等,回顧他早期的英文歌生涯,才發現這段早期的歷史。此外,葉在數年前推出過一張紀念入行40年的專輯,其中一隻碟為翻唱他唱過的英文歌,包括一些在 The New Topnotes 唱過的歌。

既然知道這些鮮為人知的歷史,就要尋找此樂隊的歌。可是市面上難以找到CD,以前上網搜尋過,只看到 EMI 在90年代出過一張精選,也在2007年出過一張復黑,逛了多家唱片鋪,還是空手而回。因此,當聽到環球推出 The New Topnotes 的復黑時,Man 抱著無限的期待,也欣賞環球沒有放棄這些舊黑膠,真的有心做好百代。

介紹這張碟前,必須先介紹 The New Topnotes。

 

要講 The New Topnotes 就要先提及 D’Topnotes。D’Topnotes 為六十年代的港產樂隊,經理過解散、重組。鍾定一和Majid Rahman 在退出樂隊後,跟葉振棠、陳潔靈、Andrew Oh和Roberto Petaccia組成 The New Topnotes。

The New Topnotes 推出過五張黑膠,全部都以唱外國的英文歌為主,唱過不少經典好歌。是次復黑的就是第一張專輯 “The New Topnotes",為了方便識別,所以叫作 The New Topnotes (Harmour Love) 吧。

The New Topnotes 後來更遠赴外國開巡迴演唱會,陳潔靈曾在港台的節目中表示,該系列的演唱會獲得不少好評,結果他們打算進軍外國,不過葉振棠因家庭原因拒絕,最終樂隊解散。

成員葉振棠和陳潔靈後來都成為獨當一面的歌手,兩人轉唱廣東話歌都有不錯的發展和成績,例如葉有<<忘盡心中情>>、<<戲劇人生>>;陳就有<<白金升降機>>、<<只怕不再遇上>>。鍾定一就成為了唱片監製,製作過不少好作品。

大家或者難以想像到唱開廣東歌的歌手唱英文歌的聲音吧,例如唱 昏睡百年,國人漸已醒 的葉振棠夾band 唱英文歌的情況。這批復黑王有個有趣的地方,就是可以比較大俠霍元甲和The New Topnotes。

唱英文歌和粵語歌有關係嗎? 原來有。

葉振棠曾經在訪問中提及,當年唱<<戲劇人生>>時,運用了唱英文歌練回來的假音技巧,結果於試音時獲黎小田賞識,從此展開唱電視劇歌曲的生涯。由此可見,The New Topnotes 對棠哥帶來寶貴的經驗和歷練,回想 Man 早前曾介紹過<<浮生六劫>>,頓時發現復黑碟之間也可拉上關係。

人生就是如此,如果 The New Topnotes 沒有拆夥,葉振棠、陳潔靈就未必會獨立發展,沒有接下來多張專輯。有聚必有散,緣分難以估計,但至少可以憑這張復黑CD來細味這隊港產英文樂隊,可說是泥上偶然留指爪。

整張專輯都是翻唱外國的英文歌,但那個年代很流行口水歌 (包括國語歌)。Man 個人認為,是否口水並非重要,最重要的是他們是否有個人特色,以及質素。

寫到此處,才發現原來還未入正題,還未評這張專輯,已有一千字。還是拆開兩篇好,所以下回就會談論這張專輯的歌,再從中分析。

聽英文歌,不妨試試70年代港產樂隊,包你有驚喜。

 

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