[Man觀點]如何看待微軟對 Windows 10 Mobile 的新政策

坦白講,昨天聽到 Joe Belfiore 親口親自承認不會再為 Windows 10 Mobile 研發新硬件及新功能時,頓時感到無言。相信 “But building new features/hw aren’t the focus." 一句應該教不少人失望,結果引來大量討論。

假若你問 Man 有沒有心痛,小編會老實回答: 有的。不過,小編對此不感意外,可說是意料之內。五年多前加入 Windows Phone 7 的陣營,經歷過 WP8、WP8.1、W10M 時期,看著 Windows Phone 一步步進步、發展,或多或少有點感情。雖然上個月轉至 Android,但心中難免有些傷感,畢竟這五年為 Windows Phone 付出不少,留意科技新聞、報導消息、寫評測,已經成了生活的重要部分。

Man 嘗試去評論一下,談談個人見解。

 

事實一早在眼前,只是未有說出口而已

大家對這個消息是否感到震驚?

其實微軟一早已對 Windows 10 Mobile 持半放棄狀態,多時沒有推出新 Lumia,也沒有對 Windows 10 Mobile 加入新功能,似是任由它自生自滅。相信不少人一早已經察覺到這個現象,只是未得官方出口承認而已。如今 Joe Belfiore 親自承認,總算叫有個答案。

不過,Man 絕不同意 Windows Phone 完全死亡,因為微軟還會繼續支援 Windows 10 Mobile,但只會主動推出安全更新及bug fix (Of course we’ll continue to support the platform.. bug fixes, security updates, etc.)。由此可見,現有用戶可以繼續獲得安全更新,還能夠繼續使用手上的手機。然而最大的問題是還有廠商再研發新的 Windows 手機嗎?

 

因市占率低而停止開發?

誠然 Windows Phone 的市占率長期處於單位數,雖說是第三,但與前兩名實在相差太遠。因此,Satya Nadella 在自傳中提及他不喜歡在只得第三名下繼續發展 Windows Phone。市占率偏低一向是拖累 Windows Phone 的原因,一來減低微軟繼續投放資源研發的意慾,二來令程式開發公司卻步,正如 Joe Belfiore 所指的"but volume of users is too low for most companies to invest"。當 app gap 沒有改善時,更加影響消費者選用的意慾,使市佔率問題進入惡性循環。

可是,假設我們同意市佔率低令到 Windows 10 Mobile 難以走下去,那麼為甚麼 Windows 10 Mobile 現時的市占率會如此低? Man 認為沒有再推出自家 Lumia 是主因之一,因為 Lumia 一向是 Windows Phone 市占率的主要來源,支持著整個系統。放棄 Lumia 只會令 Windows 10 Moible 加速衰落,小編於<<從 Win 轉到 And: 哪些手機廠商改變了?>>一文中認為:

市面上已經難以找到 WP 手機,Lumia 系列沒有新產品,即使有錢也買不到,老實說有點灰心。

如果微軟繼續推出 Lumia,未必完全沒有市場,而 Man 曾經在<<[Man觀點]如果今年未有Surface Phone,微軟需要兩部過渡手機>>一文中建議一年只需推出兩部手機就可以維持市場的存在感和保持一定的銷售量,Man 曾這樣分析:

雖然 Windows Phone 的市佔率已剩下不多,但還有一定的用戶,而最近有報告指出美國還有約300萬名用戶。當中包含了不少忠心的粉絲,他們正需要一部全新的高階機,以延續其信仰。這些忠實粉絲大多經歷過多代Lumia,換機總離不開Windows Phone。如果微軟推出過渡期手機,可以滿足這班支持者之餘,還可以防止他們走失,亦能夠保持出貨量及市佔率。

雖然 Windows Phone 還有不少粉絲,繼續做下去應該有人支持。然而以客觀分析,微軟的決定屬於合理和明智,Man 曾經寫過:

在商言商,面對一個市佔率被兩大對手拋離的局面下,加上遲起步,的確不太值得投資太多去陪跑,因為實在太難扭轉局面,硬著頭皮去拼也未必有好成果。

微軟選擇不硬著頭皮去幹,卻不代表它放棄了手機市場及其龐大消費者。相反,微軟選擇用另一種方式跟大家見面,下文將詳述之。

 

應該埋怨其他廠商嗎? 不應該

見著 HP、Neo、VAIO 等廠商離去,大家或感到不滿。可是,Man 從來沒有埋怨過他們,反而欣賞他們曾經的付出。

就此,小編曾在<<從 Win 轉到 And: 哪些手機廠商改變了?>>道出不應抱怨的原因:

可是,每間手機廠商都需要面對現實,銷量、收入、利益才是最重要的考慮,他們沒有責任去照顧任何 WP 粉絲。反之,這些廠商曾經付出過,推出 Windows 手機,在 Android、iOS 稱霸的局面下,依然願意大膽嘗試,理應欣賞。

 

支持者應否繼續死守? 何去何從?

既然 Windows 10 Mobile 未來不會有重大更新,亦難以再見有廠商推出新機,app gap 問題或再惡化。到底剩餘的忠實支持者應如何面對。固然轉會是一個容易選擇,就如小編一樣,始終要這個無奈的決定,所以 Man 在轉手機前一天寫了篇<<寫在轉投 Android 之前: 一名 Windows Phone 老用家的心聲>>,對轉會有如此看法:

不少忠實用戶由 Windows Phone 7 年代開始追隨,現在的局面教他們如何堅持下去? Man 一向謹記「時行則行,時止則止」,看來是時候跟 Windows 10 Mobile 說聲再見。

至於剩下的鐵粉,可以繼續使用手上的 Windows Phone,Man 十分佩服及欣賞其忠誠。至於大家應否死守,Man 不打算提出見解,希望大家就自己需要決定。或者雙修都是一個好辦法。

 

Microsoft 用軟件及服務進軍手機市場,作業系統不再重要

觀察微軟近年在手機市場的舉動,可見其正在用軟件和服務大舉進軍手機市場,主攻 Android、iOS 兩個平台。Office 365、Onedrive、Outlook、Skype、Edge 等軟件進駐這兩大平台,即使你不用 Windows Phone,也可加入微軟的生態圈。這個生態圈無須依賴自家的作業系統,也無須與任何系統掛勾,即使你從 iOS 轉自 Android,也能繼續享用微軟的軟件。

換句話說,是否擁有自家作業平台不再重要,因為微軟只是需要用戶使用其服務,尤其是公司用戶,無須如以往般要為員工購買 Windows Phone,只要手上有一部電話,不論平台,就可以使用其服務。現時,微軟始終主打軟件及雲端服務,以及生產力工具、方案,所以手機平台顯得不再重要,現在手機平台只是一個媒介讓微軟推出服務,從而建立強大的跨平台影響力。

Man 認為此舉極之聰明,藉別人的平台把自家的軟件推廣出去,建立自己的用戶群和生態圈。之前 Samsung Galaxy S8 Microsoft Edition 正是一例。微軟無須花資源去建立自家操作系統和硬件業務,亦可在手機市場上用另一種方式大展拳腳。Man 在一篇兩年半前 (當時還在讀中學) 的文章<<淺談微軟對其他手機平台開放其服務對 Windows Phone 的影響>>中提到:

微軟的 Windows Phone 一直未能獲得太大的市佔率,所以如果這些服務和軟件留在 Windows Phone 繼續單獨發展,發圍機會有限。現今講求軟件服務發展、雲端平台應用,所以微軟把這些現成服務在其他平台上推出,有一定的好處。在其他平台上建立良好的影響力,都對日後發展有相當大的益處。難怪這麼多服務會在其他平台上推出。其實,Skype 和 OneDrive 都在各大平台上獲得不少掌聲和支持,這都對微軟在各平台增加一定的影響力,發揮軟實力。

表面上輸給了敵人,卻在敵人的地盤建立事業,智者也。

 

後記: 世事變幻無常,但努力總會帶來轉機

「知否世事常變,變幻原是永恆」,世事總是充滿變化,也似是暗中有注定。多年前,曾有人看好 Windows Phone,更有機構預測未來可獲10%市佔率。當然,也有人一直看不起 Windows Phone,總是對之加以諷刺。曾幾何時,Nokia 不斷推出 Lumia 手機,微軟也努力推出更新,加入新功能,繼續完善系統,當時市佔率還在節節上升,當時怎料到今日曲終人散、草木凋零的局面? 正如小編<<四年過後>>如此道:

短短四年,卻有戲劇似的變化,四年前的我們又怎能預計到呢。坦白說,Man 原先對微軟接管後的 Lumia 充滿信心,可惜結局並非如此。

不過,努力總可以帶來轉機,即使未能獲得第一,都可以佔一席位。很多時候成功都是事在人為,Man 曾經寫過:

有人或認為這證明了 Windows Phone 本身是扶不起的阿斗,所以一早放棄是明智的選擇,無謂浪費資金和人力。然而這真的是扶不起的阿斗? 抑還是故意把阿斗變得扶不起?

最後,Man 有篇遲遲未有完成的草稿叫 Lumia 回憶錄,從去年九月開始寫,斷斷續續地寫好八成左右。原本有機會爛尾 (太多fact check,很花精神和時間),但見到這個情況,還是找天繼續寫吧,希望可以在年尾前發布 (要先完成 Nokia 8 的評測和三篇碟評)。

 

Joe Belfiore 言論來源: Mspoweruser

 

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延伸閱讀:

寫在轉投 Android 之前: 一名 Windows Phone 老用家的心聲

四年過後,回顧 Nokia 和 Microsoft 在手機市場的發展

從 Win 轉到 And: 哪些手機廠商改變了?

[Man觀點]如果今年未有Surface Phone,微軟需要兩部過渡手機

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