[Man觀點]探討 Nokia N9 重現市場的可能性

<<Nokia N9 復活? Google 展覽驚現疑似 Nokia N9 手機>>一文反應甚好,看來大家都希望 Nokia N9 再現江湖。其實要 Nokia N9 復活並非無可能,只要 HMD Global 獲得 Nokia N9 的外觀專利,就可以推出現代版 Nokia N9。

硬件絕非問題,可用上現代的配置,例如最新的處理器、4G 網絡等等,相信這不是甚麼困難。當年的 Nokia N9 有蔡司鏡頭,HMD 現有能力做到,可以推出備有蔡司認證鏡頭的 Nokia 手機,可推出接近原汁原味的 Nokia N9。不過,當年的 Meego 已經被放棄,所以操作系統是復刻的最大難題,本文就跟大家討論及分析三個選擇。

本文全屬 Man 個人天馬行空的幻想,大家不要太認真。此外,歡迎大家閱讀 Nokia N9 的開箱文

 

1. Nokia N9 + KaiOS

KaiOS 為 Nokia 8110 4G 所選用的操作系統,支援 Google 服務。不過,KaiOS 不支援 Android apps,自家 app store 遠遠比不上兩大系統。因此,選用 KaiOS 會令當年的 app gap 問題重現,難以吸引消費者。再者,KaiOS 與 Meego 沒有關係,難以找到選用的理由。

不過,Google 展覽一事帶來相反的證據,把疑似 Nokia N9 的手機放在兩部運行 KaiOS 的手機之間,間接暗示 Nokia N9 復刻版或使用 KaiOS。觀察 HMD 過去兩年的作風,復刻型號都是一些相對低階產品,例如 Nokia 3310 (2017)、Nokia 8110 4G 都是數百元的玩意,而 KaiOS 正是針對此價位的產品而設,在有限的規格下,提供比為傳統功能手機而設的操作系統更多的功能。

以前 Nokia N9 著重於 Swipe 操作,HMD 可以修改 KaiOS 的操作介面,加入一些類似的操作方式與設計,例如以前的 Nokia Asha 501、502、503 等手機使用經改良的 s40 系統,亦加入一些滑動操作,以及與 Meego 的 Events 頁面有共通之處的 “Today" 頁面。從中可知手機廠商可以修改操作系統的設計,加入與 Meego 相近的 UI。

 

2. Nokia N9 + Android

非常合理的配搭,跟之前的 Nokia 3310、Nokia 8110 不同,Nokia N9 是智能手機,選用 Android 系統絕對是合理之舉。

當年的 Nokia N9 標榜全手勢操作,螢幕下方不設任何實體鍵,當時為極大膽的新嘗試。Android 9 引入全手勢操作的思維,嘗試以手勢操作取代傳統實體鍵,與 Nokia N9 的理念吻合。

運行 Android 的好處顯然易見,目前最流行的系統必定是 Android,apps 多、功能齊備,加上 Android One 的支援,這些好處皆令現代版 Nokia N9 以最強姿態回歸,內外俱強。

這個是配搭可說是天衣無縫,優秀的機身設計,配上最流行的系統。不過,沒有 Meego 的 Nokia N9 還是真正的 Nokia N9 嗎? 如果大家還記得,當年 Meego 是一個冷門的新系統,在中國市場的口號是不跟隨,如果復刻作使用 Android 系統,還算是不跟隨嗎,Nokia N9 的精神還得以保留嗎? 這就是視乎大家對 Meego 的情意結有多深了,畢竟很多人帶有 Nokia N9 等於 Meego 的觀念,包括 Man 自己在內。

TCL 推出的 Palm Phone 就是運行 Android,大家如何看待沒有 Palm OS 的 Palm Phone 呢? 同時,Palm 的定位為 secondary phone,Nokia N9 是否要走這條路線,又是值得思考的地方。

 

3. Nokia N9 + Sailfish OS

如果 HMD 從微軟獲得 Nokia N9 的外觀專利,可說是得到 Nokia N9 的軀殼,絕非完整得到 Nokia N9 的全部。Nokia N9 的靈魂 – Meego 系統,不在 HMD 手上,故上文提議復刻作可選用 Android / KaiOS。雖說 Nokia 與 Intel 放棄 Meego,繼承者 Tizen 似乎沒有太大突破。不過,芬蘭公司 Jolla 可能為同是芬蘭公司的 HMD 提供一個 solution,讓 Nokia N9 真正回歸,而非重用軀殼。在2017年,Man 在<<[Man觀點]淺談運行Sailfish OS的Nokia手機之可行性>>一文探討過兩家公司合作的可能性:

其實  HMD Global 與 Jolla 同為芬蘭公司,前者擁有  Nokia 的品牌授權,而後者擁有由  Meego 發展而成  Sailfish OS,其團隊都是當年有份開發  Meego、Nokia N9 的前  Nokia 員工。

 

由此可見,現時的 Sailfish OS 保留著 Meego 的基因,某程度上是 Meego 的後代,手勢操作等特色得以保留,還加入一些新功能。同時,Sailfish 支援運行 Android apps,不會有當年的 app gap 問題,大家還記得以前 Nokia N9 的用家要安裝第三方的 Whatsapp 嗎?

其實,此方案比 Nokia N9 + Android 來得吸引,尤其是忠實的 Nokia N9 支持者,沒有 Meego 的 Nokia N9 就像欠缺甚麼似的,Man 欲上述舊文的另一段:

此外,願意買 Nokia 手機的消費者大多是 Nokia 的忠實支持者,相信對當年的 Meego、Nokia N9 有一定認識,甚至熱愛 Meego,他們相當期待 Meego 系統重臨 Nokia 手機。當 Nokia 3310 復刻可以引來不少歡呼和支持,如果 HMD 與 Jolla 合作,相信可以擦出火花,吸引大眾的注意。

 

上述文章提出 Nokia 品牌加 Sailfish 系統是可行的嘗試,本文就嘗試踏出多一部,變成 Nokia N9 復刻加 Sailfish 系統,相信後者的吸引力大大提升。然而,Google 展覽事件再次帶來一些線索,該展區主題為 Google Assistant,代表該疑似 Nokia N9 的手機支援 Google Assistant。可惜到目前為止,Sailfish OS 還未支援此服務,加上 Jolla 一直強調用戶個人私隱,不會讓服務商收集個人資料,所以要 Google Assistant 在 Sailfish OS 出現絕非容易,可能性不高。

 

總結

一個很重要的問題: 微軟願意放手嗎?

本文多次提到,如要 Nokia N9 復刻成事,HMD 必須先得到相關的設計專利。微軟把 Nokia 功能手機的設計專利賣走,現歸 HMD 所有,惟不包括智能手機的外觀專利,令復刻一事變得不可能。當然,HMD 可以向微軟購買 Nokia N9 的設計專利,或取得授權,但微軟願意這樣做嗎? 現時微軟在流動裝置市場上處於休戰狀態,多年沒有推出任何手機,持有這些外觀專利似乎沒有太大意義,就算日後有 Surface Phone,重用 Nokia N9 設計的可能性亦是微乎其微,所以出售或授權這些專利來套現是絕佳的選擇。

至於運行甚麼系統,這留待 HMD 慢慢衡量各個選擇的利弊,Android 是最簡單、風險低的選擇,卻令 Nokia N9 失去原本靈魂,容易被粉絲質疑;運行 Sailfish OS 就需要與 Jolla 合作,未知成果如何,加上 HMD 之前從未用過 Sailfish OS,需要一定的資源和時間去測試及磨合,困難一定比 Android 多。

無論如何,疑似 Nokia N9 的手機在 Google 展覽出現一事成功吸引不少 Nokia 支持者、Meego 粉絲出巢,引起一番討論,證明這個棄兒沒有被遺忘,可見其魅力非常,與其他 Nokia 手機成鮮明對比。魅力何在? Man 認為由兩樣東西組成,一為機身設計,二為操作系統,對於這兩者,本文已經清楚交代。

 

感謝 Amanda Lam 提供寶貴意見及資料!

 

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