[Man觀點]穩中求勝,評 iPad Air (2019)、iPad Mini (2019)

在真正的發布會之前,Apple 選擇事前於官網推出兩部新 iPad 產品,分別為 iPad Air 及 iPad Mini,為方便分辨,本文會以 iPad Air (2019)、iPad Mini (2019) 稱呼。這兩部 iPad 的售價分別於港幣3999、港幣3199起跳,售價遠比 iPad Pro 低。不過,這兩部新 iPad 皆沒有追上最新的 Face ID、高屏佔比設計。

當中以 iPad Mini (2019) 最受網民愛戴,畢竟 Apple 多年沒有更新 iPad Mini 系列。到底這兩部新 iPad 值得買嗎? Apple 的戰略如何? 作為 iPad (2017) 的用家,Man 會嘗試用一篇文章論機、論 Apple,各位讀者可以當作買機的意見參考,又可以當科技評論文,一舉兩得。

這是 Man 第一次寫 Apple 產品的評論,請多多指教。

 

iPad Air (2019)

iPad Air 再次回歸,64GB WIFI 版本賣港幣3999,比現有 iPad (2018) 貴港幣1411。到底大家值得多付這一千多元呢?

最近兩代的 iPad 改行實惠路線,售價低過港幣3000,但硬件少不免有相應的讓步。iPad (2017)、iPad (2018) 的螢幕使用舊式非全貼合螢幕,所以玻璃與顯示層之間有一層空氣,被前代 iPad Air 用家視作問題或缺點。iPad Air (2019) 跟隨過往的 iPad Air,使用全貼合螢幕,提供更好的顯示效果。除此之外,iPad Air (2019) 的螢幕大小也在 iPad Pro、iPad (2018) 之間取一個中間,10.5″ 的螢幕大小在 iPad Pro 的11.0″、12.9″ 與 iPad (2018) 的 9.7″ 之間。三個型號的 iPad 的螢幕都是 264ppi,可見蘋果努力利用不同解像度來維持統一的細緻度。

iPad Air (2019) 使用 A12處理器,與最新的 iPad Mini (2019) 相同。此處理器比 iPad (2018) 的 A10 處理器大有進步,可見兩者的效能的高低之分。

iPad Air (2019) 支援智慧型鍵盤,與 iPad Pro 的智慧型摺套連鍵盤相似,iPad (2018) 並不支援。使用智慧型鍵盤可以直接與 iPad 機身連結,比藍芽鍵盤鍵盤有更出色的穩定性及速度,適合重度文書處理。

Man 認為,iPad Air (2019) 絕對不是 iPad (2018) 的升級產品或後繼機,這是一個新定位的新產品。若要強行比較兩者,iPad Air (2019) 必定優勝,無須爭論。對消費者而言,真正的問題在於上述優勝之處是否值得多付一千四百多元,如果用途只是上網、看 Youtube、瀏覽 Facebook 之類,iPad (2018) 應付有餘。Man 建議大家買機前先認清購機之目的與用途,並非盲目選擇較貴型號。

 

iPad Mini (2019)

很簡單,找回 iPad Mini 4 的外殼,換上最新的 A12 處理器、加入 Apple Pencil 支援,儲存容量則改為64GB、256GB。雖然沒有新意,但 Apple 願意重新推出 iPad Mini 系列已經教人感動,對嗎?

跟其他 iPad 一樣,iPad Mini (2019) 有提供 4G LTE 的版本。

 

評論

沒有新意,但戰略意義重大;定位清晰

老實說,這兩部新 iPad 產品的驚喜不大,難怪不在3月26日的發布會發布,改為先前在官網低調推出。蘋果的思維及邏輯不能推測,就是用穩建、保守地完善現有 iPad 系列的產品線,滿足不同消費者的需求,可說是不過不失的做法。另外,Apple 沒有因推出新產品而對現有 iPad 型號降價,iPad Pro、iPad (2018) 的建議零售價依舊,可見 Apple 的用意在於填補產品線不足,並非取替舊有產品。

iPad Air (2019) 的定位設定於 iPad Pro 與 iPad (2018) 之間,填補兩部舊產品的空檔,規格則在兩者之間取得一個平衡,定位清晰。此舉絕對合理,畢竟 iPad Pro 叫價港幣6399以上,iPad (2019) 就相當入門,賣港幣2588以上。兩款產品價格相差三千多元,而且規格相差極遠,當中有相當大的空間容納一款中階產品。如果有人有三千至四千元的預算,想購買一部比 iPad (2018) 好一點的 iPad 平板電腦,但(過去)市場只有兩款選擇,若然沒有足夠預算、沒有需要買最強勁的 iPad Pro,只好選擇二千多元的 iPad,結果 Apple 就不能盡取其預算。由此可見,iPad Air (2019) 具有一定戰略意義。

 

賣筆是一盤大生意

Apple 聰明地利用硬件、價錢分辨三款產品,所以新推出的 iPad Air (2019) 的定位鮮明,其硬件成功在兩款舊產品取一個平均。三款產品皆支援 Apple Pencil,表面上為最便宜的 iPad (2018) 加分不少,可視作其優點、強項,又看似是慷慨的表現。可是,背後的戰略在於賣筆。試想像,一支 Apple Pencil 索價數百元,如果所有 iPad 型號都支援這支筆,確實是一盤可觀的生意。Apple 不需要靠 Apple Pencil 一功能來分辨各 iPad 的定位,因為其他硬件已經分辨。表面上慷慨的行為,背後充滿商業打算。Apple 益你可以用 Apple Pencil,你就要先進貢鈔票買筆。

 

回應市場需求

至於 iPad Mini (2019),雖然 Apple 多年沒有更新 iPad Mini 系列,但市場的聲音一直要求再次推出 iPad Mini,證明小尺寸的平板電腦還有不少支持者。誠然,iPad Mini (2019) 沿用過去數代的設計、用料。主要的更新在於硬件,換上最新的處理器,然後加入 Apple Pencil 的支援,就可以出街。港幣3199的定價並不過分,Man 認為值得購買。

iPad Mini 4 為2015年的產物,Apple 多年沒有推出後繼產品,故累積了不少需要換機的用家。因此,最新的 iPad Mini (2019) 正滿足舊有 iPad Mini 4、iPad Mini 3 等舊型號用家的換機需求。相信這可掀起換機升級熱潮,再配合外國流行的 trade in 計畫,Man 估計 iPad Mini (2019) 的銷售會非常理想。雖然 Apple 以保守態度推出新 iPad Mini,沒有新鮮感,但 iPad 系列的更新一向都以同一機型換上最新硬件為主。最大膽、新專業的升級莫過於 iPad Pro,不過 iPad Pro 所走的是另一條路線。

 

大包圍戰術

現時的 iPad 產品線採取大包圍方針,大螢幕的有四款 (iPad Pro 12.9″、iPad Pro 11.0″、iPad Air、iPad),小螢幕的就有一款 (iPad Mini),一共五款。

這跟過往一大一小的布局大有不同,這變化跟 iPhone 的相近。兩者都有貴價化、專業化的趨勢,過去怎會有賣六、七千元以上的 iPad? 怎會有賣過萬元的 iPhone XS Max 呢? 與此同時,Apple 還會念及預算不高、要求不高的消費者,推出二千多元的入門 iPad。iPhone 呢? iPhone SE 早已落架,舊款 iPhone 7 就賣港幣3899,但 Man 深信大眾對精美小巧的 iPhone SE 後繼機有一定需求,情況就跟 iPad Mini 類近。Apple 最終重新推出 iPad Mini 系列,how about iPhone SE?

 

假想敵: Surface Go

微軟的 Surface Go 的賣點、特色在於以三、四千元的親民售價,提供完整 Windows 平台,以及平板電腦體驗。Surface Go 以實惠的售價,主打輕薄機身,適合文書型用家。

Apple 手上有將軍應敵嗎? iPad (2018) 雖然比 Surface Go 便宜,但其性能、功能無法提供 Surface Go 的完整文書功能、體驗;iPad Pro 不是 Surface Go 的直接競爭者,因為兩者的價錢相差一截,iPad Pro 的定價乃 Surface Pro、Surface Laptop 的水平。因此,最新的 iPad Air (2019) 可說是回應 Surface Go 的反擊作,賣港幣3999,逼貼 Surface Go。iPad Air (2019) 支援原廠實體鍵盤,這賣點正好回應 Surface Go 的鍵盤,可見兩者都主打文書處理。現時 Microsoft Office 對 iOS 有優秀的兼容性,相信 Surface Air 可吸納部分 Surface Go 的潛在買家。

對於 Surface Go,大家可閱讀<<[Man觀點]評 Surface Go,看微軟戰略>>。

 

總結

最後,平板市場較過往疲弱,除了穩陣升級硬件外,Apple 也應該想想辦法搞新意思,尤其是外觀、設計。

 

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延伸閱讀:

為教育而生的平板電腦 : iPad (2018) 開箱

看似沒新意的實惠平板: iPad (2017) 開箱

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