芬蘭 Nokia 親自研發的 WiFi 路由器: 淺談 Nokia Beacon

Nokia 自出售移動裝置部門、Withings 數碼健康業務之後,專注發展原有的網絡事業,不少人以為 Nokia 已經告別消費者市場,僅透過品牌授權形式與第三方廠商合作推出 Nokia 品牌產品。事實並非如此,Nokia 本身仍有推出 Nokia Beacon 系列 WiFi 無線網絡路由器,為消費者市場上唯一有芬蘭 Nokia Corporation 親自研發及設計的科技產品,Nokia 粉絲不容錯過。

隨著 WiFi 6、Mesh 技術逐漸成熟流行,家用、商業市場對 WiFi 產品需求日增,市場多家廠商已經推出涵蓋各種價格的 WiFi 6 路由器,而 Nokia Beacon 系列的認知度似乎有所有所不足。其實 Nokia 研製網絡器材實力不容小覷,不但繼承舊有 Nokia Siemens 業務,而且併購另一行業龍頭 Alcatel Lucent (包括大名鼎鼎的 Bell Labs) 有助 Nokia 提升技術及專利,為 Nokia Beacon 帶來龐大而豐富的實力基礎。

 

迎接 WiFi 6 熱潮

Nokia Beacon 系列提供多款型號選擇,過去曾推出數款基於 WiFi 5 (802.11 ac) 的產品。近年以最新的 WiFi 6 (802.11 ax) 作基礎,照顧不同需要、不同預算的消費者,並透過 Mesh 技術讓用家自行配搭、調整設備組合,從而建立良好覆蓋,確保每個角落都可享用穩定的高速網絡。

仔細留意的話,市面上越來越多支援 WiFi 6 連接能力的電子產品,涵蓋手提電腦、手機、平板電腦等等,產品價格亦見下降趨勢,例如最新 Nokia G50 就是兼容 5G、WiFi 6 的平價智能手機,若果停留於 WiFi 5 或更舊的無線路由器,則得物無所用,白白浪費了設備功能,也浪費寬頻的真實潛力。

WiFi 6 為目前最新 WiFi 制式,技術規格比舊有的 WiFi 5 大有進步,例子包括:

  • 多路調變方式由 OFDM 升級至 OFDMA
  • 加入上行 MU-MINO
  • 調製方式由 256QAM 提升至 1024QAM
  • 每個訊號 (bit) 可承受最多 10-bit,增加了 2-bit
  • 支援 Spatial Reuse 及 BSS Colouring,減低訊號干擾

 

獨家技術提升競爭優勢

大家可能會問市面上不少 WiFi router 皆兼容 WiFi 6 規格 (802.11 ax),Nokia 產品到底擁有甚麼競爭優勢呢? 事實上,Nokia 為 Nokia Beacon 系列器材注入不少自家技術及專利,嘗試在 WiFi 6 層面上尋求突破,進一步提升網絡表現,領先其他競爭對手。在影音主導的時代,IPTV 無線回傳技術透過自動調高影片串流之優先次序,針對 4K 影片及 OTT 串流,加強影片播放穩定性。

另外,Nokia Beacon 如市面上其他 WiFi router 一樣,能夠以 Mesh 方式增加覆蓋,無須分開 SSID 名稱,比傳統 repeater 優勝。Nokia Beacon 的 Mesh 技術完全符合 WiFi 聯盟所制定的 EasyMesh 標準,並加入 Nokia 專門為 Mesh 所設計的自家技術,就如 GroupID 組網容許兩個以上的 Nokia Beacon 產品於零接觸下連接組網,配對後可自動分配 IP 地址。同時 Nokia Beacon 能夠兼容複雜的混合回程線路,同一組網絡內的路由器各自分別利用無線、有線兩種方式連線,種類無須劃一,而乙太網出現問題或斷線情況則自動切換到無線回程,不會中斷用家上網連線。

當然,Nokia 還有不少自家技術,因篇幅所限,未能在此一一介紹,留待日後文章再述。

 

最新產品速覽

Nokia Beacon 1.1: 支援 WiFi 5,AC1200,一個路由器提供最高1500平方呎 (140平方米) 覆蓋

Nokia Beacon 2: 支援 WiFi 6,AX1800,一個路由器提供最高1500平方呎 (140平方米) 覆蓋

Nokia Beacon 6: 支援 WiFi 6,AX4200,一個路由器提供最高2000平方呎 (185平方米) 覆蓋

 

目前 Nokia 未有在香港推出 Nokia Beacon 系列,反而台灣市場已經有數款產品上市,據知 Nokia 接下來會在台灣推出 Nokia Beacon 2,本站將會跟進報導。

 

延伸閱讀:

[讀者分享]Nokia Beacon 1、Nokia Beacon 3 真機鑑賞

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