[Man說故事]細說 Nokia X 系列,從 Symbian、S40 到 Android

近日有消息指出 HMD Global 將於星期五在中國發布新一代 Nokia X 智能手機,有傳聞更表示新機將使用M字屏。Man 個人對這些流傳規格抱半信半疑的態度,尤其是類似 Nokia X6 的說法。

與其推測新機的規格,不如回顧 Nokia X 這個系列的變化。重溫 Nokia 如何發展 X 這個系列,而這些舊產品為 HMD 又帶來甚麼啟示呢?

 

簡單來說,Nokia X 系列可分作兩大分支,如果星期五有全新 Nokia X,那就是第三分支。本文主要討論前兩大分支,可按時間分類,也可按操作系統分類,不過兩種分類方式的結論都是一樣。這些手機全部使用 “Nokia X" 作產品型號,但兩大分支毫無關係,不應混為一談。

 

1. 2009 至 2012: Symbian 及 S40

這是第一大分支,目的是繼承 XpressMusic 系列。在2007年至2009年之間,Nokia 推出多部 XpressMusic 手機,主打音樂播放功能,手機設計和介面設計都偏向年輕。當中包括功能手機和智能手機,例如著名的 Nokia 5800 XpressMusic。

在2009年9月,Nokia 推出全新 X 系列 (XSeries),繼承 XpressMusic 系列,取其英文字母 “X",繼續以音樂、流行文化為重心。相比起主打商務市場的 N 系列,X 系列的設計語言較為新穎,例如 Nokia X7 的「變形金剛」陽剛設計。

這代 X 系列有多部功能手機及智能手機,功能手機使用 s40 系統,智能手機則使用 Symbian 系統,當中 Nokia X7 可升級至 Symbian Belle。

功能手機的命名比較特別,或者複雜,全部歸為 Nokia X1、Nokia X2、Nokia X3 三大母型號,再於數字後加子型號,例如 Nokia X2-00、Nokia X2-01、Nokia X2-05。Nokia X3-02 為少見的附有 touch screen 的 S40 鍵盤功能手機。Man 的分析為這些產品線後來被 Nokia Asha 取替。

智能手機有三部,全部運行 Symbian 系統,但使用全 touch screen 的手機只有兩部,分別為 Nokia X6 及 Nokia X7。

Nokia X6 為當時的旗艦手機,Man 認為這是 Nokia 5800 XpressMusic 的繼承者,大小、外型及規格與後者接近,設計則有少許變化,變得更新潮。Nokia X6 內置當年最新的 s60 第五代,內置 Ovi Store,可下載最新的程式,那時候沒有太大的 app gap 問題,畢竟 Symbian 還是市場一哥,Ovi Store 的新 apps 蠻多的。當年 Nokia X6 的主要勁敵為 iPhone 3GS,由於當時 iPhone 迅速攻佔市占率,一哥 Nokia 需要全新旗艦手機反擊。那時候香港有所謂的「iPhone 終結者」的潮文,大家可 Google 「Nokia X6 潮文」閱讀。可惜 Nokia X6 沒有為 Nokia 帶來太大轉機。

Nokia X7 的設計再進一步變得更前衛,起角的陽剛設計是市場罕見的嘗試。Nokia X7 的規格象徵著 Nokia 在硬件上一大前進,因為那時期的 Nokia 不太著重硬件 (相機除外),CPU、RAM 的更新緩慢。Nokia X7 採用 ARM11 680 MHz 單核心處理器 (很久沒有聽過單核心一詞了)、256MB RAM、4.0″ 螢幕,比 Nokia X6 大有進步。

自2011年後,Nokia 就沒有再推出 X 系列產品。最後一批 Symbian 手機改用三位數字命名,例如 Nokia 603、700、701、808,後來更使用 Lumia 系列來取代所有舊有產品線。

 

2. 2014: 以深度客制形式初嘗 Android

第二分支為使用建基於 AOSP 的 Nokia X 系列智能手機,與上文提到的第一分支毫無關係。這次為 Nokia 第一次推出 Android 手機,與當時的 Lumia 系列共存。這代 Nokia X 系列十分短命,由第一部 Nokia X 到最後一部 Nokia XL 4G 只得一年,最終被接手 Nokia 流動裝置業務的微軟砍掉整個 Nokia X 產品線,同期被砍的還有 Asha 系列。

Nokia 在2014年的 MWC 大會中發佈 Nokia X、Nokia X+、Nokia XL 三部手機,全部為低階手機,Nokia X 的建議售價為89歐羅,售價相當親民。其後 Nokia 在同年發布 Nokia X2,以及中國市場獨家的 Nokia XL 4G,支援中國的 TDD-LTE 4G 網絡。在香港上市的只有 Nokia XL,印象中賣$1300左右,使用 Snapdragon S4 1.0GHz 雙核心處理器、768MB RAM、5.0″ 大螢幕。

這代 Nokia X 系列有兩大特色,分別是軟件及機身。

先論軟件,Nokia X 等手機預載 Nokia 自製的 Nokia X Software Platform。此乃建基於 Android 發展的 AOSP 系統,可運行 Android 應用程式及遊戲。不過,Nokia 對這個系統進行深度定製,更加入限制,與一般 Android 系統截然不同。

Nokia X Software Platform 的介面使用類似 Windows Phone 的設計,以 Live Ties 取代 Android 的傳統主頁,更加入類似 Nokia N9 的 Timeline 頁面,充滿 Nokia 風格。此平台不設 Google Play,用戶須使用 Nokia 自家的 App Store 及其他第三方應用程式商店。此外,Nokia X Software Platform 不支援 Google 服務,例如 Google Map,Nokia 以自家的 Here Map 代替,甚至以微軟的服務為骨幹。由此可見,這些 Nokia X 系列手機是個不太 Android 的 Android 手機。

至於機身,Nokia X 系列使用仿 Lumia 系列的色彩繽紛用色和設計語言,但外型比 Lumia 更加四方,線條較硬。Nokia X、X+、XL 只有返回鍵,受到一些批評後,Nokia X2 就加回 Home 鍵。

這次 Nokia X 系列以 Android 為核心,卻把 Windows Phone、Lumia 的設計、服務及使用體驗搬到這個獨特的 AOSP 系統,試圖先以 Android 吸引消費者試用 Lumia 的特色,從中推廣 Windows Phone,以及善用 Android 本身的 app 支援來吸引買家。

那時候這些 Nokia X 手機成功吸引到消費者的注視,多家網站爭相報導、測試,不少人願意買一部來當副機,或當玩具般收藏。可是這代 Nokia X 的生命實在短暫,因微軟在收購案後的戰略改變。誠然這個深度定制系統有其可取之處,充滿 Nokia 特色,帶來獨特而有趣的使用體驗,與其他 Android 廠商成鮮明對比。

不過,Man 認為當時的 X 系列完全側重於入門市場,規格極低 (Nokia X 只有512MB RAM),實在難以普通用家的需要,所以不能用作主機。Man 並不反對以這類低廉的產品來吸引消費者和製造話題,但 Nokia 應考慮推出規格更高的產品。然而當時 Nokia 的主打為 Lumia 系列,所以不推出更高階的 Nokia X 產品也是情有可原。

 

3. 2018: HMD 重新推出 Nokia X 系列?

傳聞指 HMD 將發布新一代 Nokia X 系列的產品,如果屬實,將會是第三代或第三分支的 Nokia X 系列。

 

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第一張圖片來源: IT之家

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