[Man說故事]悲劇重溫: 不斷被拋棄的 Windows Phone 用家

Windows 10 Mobile 玩完,建議大家轉用 Android、iOS。微軟現放棄手機裝置市場,亦放棄發展自家操作系統,改把重心放在相關服務上,於其他平台推出自家軟件及服務。此乃高層的戰略,算是奏效,然而 Windows Phone 的忠心支持者就會心灰意冷。

為甚麼 Windows Phone 會敗北收場? 為甚麼電腦系統的霸主會搞不好手機系統? 原因有很多,app gap、欠缺廠商響應等等都是老生常談的原因,Man 不欲在此再論。老實說 Man 認為不得不提一個被遺忘的原因,就是 Microsoft 多次拋棄旗下手機系統的用家,每次大型系統升級也有一批棄民,導致不少支持者失望,忠誠大減。同時,這問題對 Windows 的手機系統造成嚴重斷層問題,大量舊有型號不獲升級,導致新推出的版本必須依賴新手機、新買家,沒有舊版本用戶打底,結果市占率低下。

本文就與大家重溫這些不堪回首的歷史,相信每位 Windows Phone 的用家都會感到刻骨銘心。

 

Windows Phone 7: 砍掉重煉的全新作業系統,完全拋棄WM用家

在2010年10月,微軟向全世界發布全新手機作業系統 Windows Phone 7,繼承先前的 Windows Mobile 6.5,名稱由 Mobile 轉成 Phone。當時手機作業系統市場已經是 iOS、Android 的天下,老舊的 Symbian 節節後退,微軟也面對極大威脅。

Windows Phone 7 為微軟準備多時的全新系統,從過去的 Windows Mobile 砍掉重煉,重新製作一個手機系統。Windows Phone 7 採用全新介面,名為 Metro UI,改用大膽新鮮的 Live Tiles,以及引入 Hub 的概念,把訊息、社交網絡、遊戲、電郵等服務都歸納至相關的 hub,重視系統的統一性。

全新系統看似吸引,但背後有兩個問題。

首先,所有 Windows Mobile 6.5 的用戶不能升級至 Windows Phone 7,是為第一次斷層。Windows Phone 7 只有數家廠商支持,例如 HTC、LG 等,後來的 Windows Phone 7.5 有 Nokia 加入,但新手機銷售數字一直處於低迷,舊有 Windows Mobile 6.5 的市占率不能轉為新系統旗下,部分人更轉到其他系統。當然,還有一定的 WM 6.5 用戶對微軟忠心耿耿,購買新的 Windows Phone 7 手機,以為可以更朝換代是一次性事件,換到 WP7 就能繼續升級。可是,這些都是天真的構想,因為微軟在 Windows Phone 8 再次放生大家,後文就會談到。

其次,Windows Phone 7 完全不兼容舊有的 Windows Mobile 程式,導致 Windows Phone 7 起步困難,marketplace 處於 app 荒狀態,多款熱門程式欠奉,即大家常提及的 app gap 問題。其實 Windows Mobile 6.5 有不少程式,只不過微軟在 Windows Phone 7 選擇重新開始,瀟灑亦勇敢,完全把 Windows Mobile 劃進歷史,事實上這個決定使 WP7 欠缺競爭力。

結果,Windows Phone 7 就真真正正的由零開始。砍掉重煉的口號為拋棄舊有用家冠上華麗的藉口,在當時尚算情有可原。然而歷史告訴我們: 拋棄這回事,會上癮的。

 

Windows Phone 7.8: 不能上 WP8 的安慰獎?

在 Windows 7.5 (即 Mango) 時期,網上已經不斷流傳有關下一代 Windows Phone 的消息,當年流傳 Windows Phone 8 的代號為 Apollo,中文即阿波羅。那時候大家都期待 Windows Phone 7 能夠升級至 Windows Phone 8,故有齊上阿波羅的願望,始終 Windows Phone 7 已經拋下 Windows Mobile 6.5 的用家,沒理由在一、兩年內再次重演悲劇。

在 Windows Phone 8 面世前的一段時間,Nokia 推出 Nokia Lumia 800 的後繼作 – Lumia 900,運行 Windows Phone 7.5,是為當時最強高階。市場對升級能否升級至下一代 Windows Phone 存疑,而當年有 Nokia 高層表示 Nokia Lumia 900 可以升級,穩定消費者信心。

Windows Phone 8 推出時,市場先有掌聲,後有 WP7.5 用家的噓聲。Windows Phone 8 有不少新功能,帶來掌聲。不過,所有 WP7.5 的手機不能升級至 WP8,包括上述的 Nokia Lumia 900。於是微軟在同場發布會為這些舊用家帶來 Windows Phone 7.8。WP7.8 並非真正的 WP8,僅在舊有 WP7.5 的系統上加入一些 WP8 的特色及設計,例如新款 Live Tiles、更多主題顏色等等,但其他重要新功能全部缺席。由此可見,WP7.8 是給舊有 WP7.5 用戶的安慰獎,這個小升級而非真正的跨代升級,從此 WP7.5 與 WP8 之間分成楚河漢界。Man 一直覺得 Windows Phone 7.8 是個笑話,對買了 Lumia 900 的消費者而言,更代表中大伏,故成本文的特色圖片。

面對噓聲四起,Microsoft 曾經解釋無法升級的原因在於兩代系統有內核的轉變,Windows Phone 7 使用 Windows CE 內核,而 Windows Phone 8 則改用 Windows RT 內核。

這就是第二次放生。

 

Windows 10 Mobile: 人人可上測試版,正式版卻教人大跌眼鏡

2015年,微軟發布 Windows 10 Mobile 的預覽測試版本,其後讓 Windows Phone 8.1 的用家安裝試用,並從中收集意見。近乎所有 Windows Phone 8.1 的用戶皆可試用,當年 Man 則用僅有雙核心處理器、512MB RAM 的 Nokia Lumia 625 安裝。此情況造成一個認知,就是全部舊有 Windows Phone 8.1 的手機都可以升級。

Windows Phone 改名,改用 Mobile 一字,但 Windows 10 Mobile 代表這個系統是歸於 Windows 10 旗下,並非完全獨立的手機系統,可見微軟統一各操作系統的決心。

不過,當微軟推出正式版時,就宣布舊有型號的升級事宜,現實與最初的理想有一定落差。

根據微軟的官網,可升級至 Windows 10 Mobile 正式版的舊有 Windows Phone 8.1 型號如下:

Lumia Icon、1520、930、640、640XL、730、735、830、532、535、540、635 1GB、636 1GB、638 1GB、430、435、BLU Win HD w510u、BLU Win HD LTE x150q、MCJ Madosma Q501

 

由此可見,並非所有舊有型號可以升級,只限部分手機,前旗艦 Nokia Lumia 920、925、1020 都不在升級名單內。為甚麼這些舊型號能夠安裝、運行體驗測試版,卻不能升級到正式版? 如果用硬體來作藉口,那麼為何 Lumia 430、435、535 這些低階產品又可以升級? 這一切只有微軟自己才知道。

這是第三次放生,幸好只是局部放生。

 

Windows 10 Mobile: 終極棄船,然後就沒有然後

這個不用 Man 多提,這次 Microsoft 並非推出系統的新版本然後拋棄上版本的用家,而是完全放棄 Windows 10 Mobile,不再開發,不再更新,終止支援,甚至勸用家轉用 iOS、Android,徹徹底底拋棄 Windows 10 Mobile 的支持者。

如果有讀者從 Windows 6.5 Mobile 用到 Windows 10 Mobile,總共經歷四次拋棄與放生,Man 只好說聲佩服。此時送大家一句歌詞,過去的心火般灼熱,今天已變了冰凍

 

後記

沒有甚麼想補充,心灰意冷絕非毫無原因。

以前說 WM / WP 被放生,我們還可以說接下來有新一代系統,前面總見到未來。可是,Windows 10 Mobile 停止開發,似乎為微軟的手機操作系統畫上句號,就此止部。到底有沒有 Surface Phone? Man 不知道,也不願花心力去猜想。

Man 從 Nokia Lumia 710 開始使用 Windows Phone,支持到 Windows 10 Mobile,後來從 Microsoft Lumia 950 跳到 Nokia 8,加入 Android 陣營。數年間經歷過以上的變化,回想也覺唏噓。

 

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