[Man觀點]以 ARM 處理器力戰高階市場,分析 Surface Pro X 好與壞

微軟對於 ARM 處理器運行 Windows 系統這回事可謂情有獨鍾,跌跌碰碰多次後再接再厲。多年前的 Surface RT、Surface 2 運行 Windows RT,配備 NVIDIA 處理器,以入門價錢大戰 iPad,可惜只能運行 Windows Store 的 apps,無法安裝傳統 exe 程式,結果失敗告終。在此之後,最低價位的 Surface Go 也要使用傳統 X86 處理器,看來能夠運行傳統程式才稱得上 Windows 電腦,兩者無法分割。

多年後,微軟不但沒有放棄 ARM 處理器這回事,反而推出全新 Windows 10 on ARM,支援以模擬方式運行部分傳統程式,打破 ARM 處理器的限制。現在更帶來全新 Surface Pro X,定位高階,是微軟旗下首部配備高通處理器的 Surface 電腦,建議零售價由港幣7988起。由此可見,微軟身體力行,軟硬俱備,致力推廣 Windows 10 on ARM 這個 Windows + ARM 的概念。

到底這部破格的電腦值得購買嗎? 優點、缺點為何? 背後又有甚麼隱憂呢?

 

規格

首先,讓我們看看 Surface Pro X 的基本規格吧。

Surface Pro X 配備 Microsoft SQ1 處理器,相信不少讀者都是第一次聽到這款處理器,這是高通與微軟合作研發的 ARM 處理器,7nm 製程、八核心、3GHz 時脈。RAM 與 SSD 配置有以下三款選擇:

  1. 8GB RAM + 128GB SSD
  2. 16GB RAM + 128GB SSD
  3. 16GB RAM + 256GB SSD

 

還有13 吋 PixelSense 顯示器 (2880×1920)、Microsoft SQ1 Adreno 685 GPU,支援 4G LTE 上網。根據網上商店,價錢由$7988起跳,最貴型號售$12388。如果用途為一般文書、上網的話,8GB RAM 也很足夠,預算較多的朋友就可選擇 16GB RAM 的型號。

 

策略

Man 認為,微軟近年積極回應 Apple 的 iPad 系列,先有平價小巧的 Surface Go 針對 iPad、iPad Mini、iPad Air,今有輕薄、支援 4G 的 Surface Pro X 迎戰 iPad Pro 系列。

對比起傳統的 Surface Pro、Surface Laptop、Surface Book,Surface Pro X 的最大不同之處在於其處理器架構,改用跟手機、平板電腦的 ARM 架構,Man 認為這是消費者購買前必須認清之事項。至於平板、手提電腦兩合一設計,Surface Pro 一早都有,並非甚麼新鮮事,Surface Pen、Surface Dial 亦非 Surface Pro X 獨家支援。

 

優點

說起優點,Surface Pro X 繼承 Surface 系列一貫以來的特色: 輕、薄,機身僅重774g,厚度只有0.28 吋,比一般手提電腦輕巧。採用二合一設計,只需購買鍵盤,就可作平板及手提電腦使用,用過 Surface Pro 的讀者就對此不陌生。有興趣了解設計、外型者可以參考外國媒體的開箱文。

同時,Surface Pro X 支援 4G LTE 網絡,用家可加入 nano SIM 卡上網,適合需要在沒有 WIFI 環境工作 (例如室外) 的消費者。除此之外,Surface Pro X 擁有優秀的續航力表現,由於使用 ARM 架構處理器,電池耗電量比傳統電腦使用的 x86 處理器低,官方聲稱一般使用下可提供13小時的續航力,畢竟傳統電腦處理器功耗較大,就算用上 Intel 主打省電的 U 處理器,還是 ARM 處理器較省電。

 

缺點

與其說缺點,Man 偏向用「考慮」來代替,因為這是所有買家必須在付款前了解的事實,考慮清楚才購買,這就是 CPU 與程式兼容之間的問題。此考慮之處的原因在於處理器架構的不同,一般 Windows 電腦使用 x86 處理器,而 Surface Pro X 就是用 ARM 處理器,採用 ARM 64 架構,因此有程式兼容的問題。ARM 處理器通常用在智能手機及平板電腦,絕少用於 Windows 電腦。

過去的 Surface RT、Surface 2 就是使用 ARM 處理器,運行 Windows RT 系統,完全不兼容 Windows 傳統程式,因為這些程式都是專為 x86 處理器編寫,結果只能夠運行 Windows Store 的 apps。試想像,一部 Windows 電腦無法安裝平日慣用的電腦程式,而 Windows Store 的選擇又不及 iOS、Google Play 的豐富,結果兩頭不到岸,慘敗收場。

這次 Surface Pro X 再次披上 ARM 處理器的戰旗出戰,微軟吸收過去失敗的教訓與經驗,推出 Windows 10 on ARM,支援以模擬方式運行部分傳統程式,試圖打破 ARM 處理器的限制,正當大家以為此產品可以完美兼容傳統程式的時候,背後仍有一個弊病,就是 Surface Pro X 至今未能完全兼容所有 x86 程式。

就此,Man 有簡潔的技術介紹讓大家明白兼容事宜,要由兩個層面入手,分別為處理器架構 (x86、ARM)、位元 (32-bit、64-bit):

  • x86 處理器 (傳統電腦): 32-bit、64-bit
  • ARM 處理器 (Surface Pro X): 32-bit、64-bit

 

Surface Pro X 的 Microsoft SQ1 處理器為 ARM 64-bit 處理器,當然可以運行所有為 ARM 架構而設的 apps。上文提到微軟利用模擬方式運行部分 x86 程式,部分就是指 x86 32-bit 的程式,換言之目前還未支援以模擬方式運行 x86 64-bit 的程式,這正是 Surface Pro X 最大的弱點。不少 x86 程式都提供 32-bit 版本 (下載時會讓人選擇 32-bit 或 64-bit,相信大家都有印象),可是部分程式只提供 64-bit 版本,代表無法在 Surface Pro X 安裝,The Verge 就發現不兼容 Adobe Lightroom (包括 Lightroom Classic、Lightroom CC)。

簡言之,對消費者帶來最大煩惱就是我們無法確定需要的程式能否在 Surface Pro X,The Verge 的評測文對此一針見血:

“It’s very difficult to know if your most important apps will work well — or at all — on the Surface Pro X"

 

Techradar 評測文亦指出:

“As with every Surface that has preceded it, the Surface Pro X isn’t feature-rich nor are there many key pieces of software to discuss – in fact, many apps aren’t supported at all, due to the underlying processor architecture"

 

這時候,大家或好奇這顆 Microsoft SQ1 處理器的效能如何,老實說這與 Intel 的 i5、i7 有一定距離,倒不如與其他 ARM 處理器比較。

根據 Techradar 進行的跑分測試:

“So, how does Qualcomm’s 7-nanometer SoC compare against the Apple A12X Bionic? Well, it gets trounced, to be frank. We’ve seen the latest 12.9-inch iPad Pro achieve numbers 40% to 50% higher than the Surface Pro X in the Geekbench 4 single- and- multi-core tests."

 

基於 ARM 處理器對 ARM 處理器的 fair test 情況下,Surface Pro X 的處理器表現不及 Apple 的 iPad Pro。兩者價錢相近,相信除了考慮處理器表現外,另一個重要因素就是兩者操作系統不同,這視乎大家各自的需要及口味。

 

評論

問及 Man 對 Surface Pro X 的分析及意見,簡單一句就是有殘缺且價錢不菲的 Surface 電腦。過去最大的教訓就是無法支援 x86 程式。為了打破硬件造成的根本缺憾,這次微軟就用模擬方式對 x86 程式進行軟解,背後功夫可嘉,只可惜目前技術未能兼容 x86 64-bit 程式,變成 Surface Pro X 最大的敗筆,也是消費者最大的考慮之處。

同時,Surface Pro X 的設計與 Surface Pro 相似,重用同一設計語言,未見有全新突破之處與 Surface Pro 7 劃分,同時欠缺能夠說服人放棄可運行所有程式的 Sueface Pro 7 之優點。除非 Surface Pro X 的價格比 Surface Pro 7 低一、二千元,反映程式支援的不足,否則很難說服一般大眾接受 ARM 架構的 Windows 電腦,可況此概念的產品處於起步階段,價格不宜過高。

 

總結

總括而言,如果閣下預算有八、九千元,對以上技術事宜研究不深、不想承受無法運行某些程式的風險的話,Man 建議購買價錢相近的 Surface Pro 7 或 Surface Laptop 2,享受完整 Windows 體驗。Man 深信越來越多軟件公司會把 x86 64-bit 程式製成 ARM 64 版本,解決上述的技術問題,然而離 Windows 10 on ARM 真正成熟的日子還有一段很長的路要走。

 

延伸閱讀:

[Man觀點]穩中求勝,評 iPad Air (2019)、iPad Mini (2019)

[Man觀點]評 Surface Go,看微軟戰略

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