Nokia N9 十周年

十年前的今日,2011年6月21日,一部劃時代的 Nokia 智能手機於新加坡 Nokia Connection Event 橫空出世,一度被寄望扭轉 Nokia 命運。這部手機名為 Nokia N9,表面上屬旗艦機 Nokia N8 後繼型號,不過與舊有的 Symbian 毫無關係,採用全新 Meego 系統,設計與功能均融入全新思維。前衛概念予人脫胎換骨之感,無疑是 Nokia 智能手機的經典代表作品,當中功能影響主流操作系統及廠商至今,只可惜因 Nokia 公司策略轉變,Nokia N9 與 Meego 雙雙被腰斬。

相信不少 Nokia 支持者仍然記得 Nokia N9 一代神機,不如藉十周年的機會,一起懷緬這部經典產品。Man 兩年前有幸購買到 Nokia N9,能夠親身使用一代神機,感受十年前 Nokia 的震撼黑科技,有興趣的讀者可以重溫開箱文

 

比起上一代旗艦機 Nokia N8,Nokia N9 硬件規格簡直是大躍進,處理器升級至德州儀器的 OMAP 3630 1GHz 單核心處理器,配備 1GB RAM,ROM 則設 16GB 及 64GB 兩款配置,3.9″ 螢幕採用 854×480 解像度及 AMOLED 材質,後置相機為870萬像素蔡司認證鏡頭,VGA 級別前置鏡頭更破格地設於螢幕右下方。六月發布會先推出藍色、紅色、黑色三款,其中藍色 (Cyan) 又名湖水藍,數月後白色款式才登場。

Nokia N9 雖有創新破格之風,卻逃不過遭拋棄的命運,生不逢時正好形容此孤兒產品。十年前 Nokia 面對 iOS、Android 兩路新軍異起,歷史悠久的 Symbian OS 顯得老舊臃腫,漸漸被消費者嫌棄,就算後來有 Anna、Belle 兩大更新提升功能,依然未克挽救市佔率。Nokia 手機霸主地位終於因此動搖,未幾 iOS、Android 雙雙超越 Symbian。

與 Intel 合作研發的 Meego 系統,正是由 Nokia 自家的 Maemo 系統與 Intel 的 Moblin 系統合拼而成,同樣以 Linux 作開發基礎,可說是 Nokia 的還擊武器。Meego 系統一度被視作取替 Symbian 之方案。Nokia 投放大量資源研發 Meego 系統,優秀的開發團隊著重全新操作方式及使用體驗,並製作開發者專用的 Nokia N950,後者配備全鍵盤,型態類似 Nokia E7。

手機市場大洗牌之前,Nokia 出現高層變動。然而 Stephen Elop 上台之後,決定全盤押注微軟的 Windows Phone 系統,放棄 Symbian 及 Meego 兩系統,其後推出的 Nokia N9 固然逃不過孤兒命運。Stephen Elop 表明 Nokia N9 是唯一一部公開發售的 Meego 產品,Nokia 甚至取消多國上市之計劃,僅於部分市場推出,Meego 出師未捷身先死,Nokia N9 如是。

就算 Nokia N9 只於部分市場上市,市場推廣隨著 Nokia 調整策略而大減,但據知銷量不俗,與擁有翻天覆地宣傳的 Nokia Lumia 系列平起平坐,可見 Meego 具一定吸引力。事實上 Nokia N9 的設計、系統、功能領先當時一眾手機品牌及作業系統,部分概念相繼被其他品牌採用,至今不少手機仍然可見部分功能之身影。那時候 Nokia N9 予人的印象一定是獨行獨斷、我行我素,勢要在智能手機市場另闢新徑,中國上市的宣傳口號正好形容這種勇敢精神: 不跟隨。

Nokia N9 最招牌的特色必定非全手勢操作莫屬,機身正面不設任何按鍵,只靠不同向方向滑動去進行不同操作。數年後 iOS、Android 亦出現類似的手勢操作,近年終成主流。Double tap to wake、glance screen、always on display 等等都是創新而獨特之特色,今日已經是不少手機必備的基本功能,證明 Nokia N9 當年已經領先科技界,走在時代最尖端。

Nokia 停止開發 Meego 之後,原有團隊亦因 Nokia 大規模裁員解散,部分成員另起爐灶成立 Jolla,以 Meego 作為基礎開發 Sailfish OS,曾推出數款智能手機,近年則轉變策略,以銷售作業系統授權為主要業務。與此同時,Linux 基金會把 Meego 項目合拼到 Tizen 系統,由 Samsung 主導,並應用於不同種類的 Samsung 產品,包括 Z 系列智能手機、智能手錶、家用電器、汽車系統等等,可惜 Tizen 手機未能獲得市場注意,早就未有推出新手機產品。

建議文章: [Man觀點]另類經營方式: Jolla 與 Sailfish OS 轉型後的發展

至於 Nokia N9 的機身設計和用色風格,就由後來推出的 Nokia Lumia 800 所繼承,湖水藍一體型機身大受好評,自此成為 Nokia 招牌設計。其後的 Nokia Lumia 900、920、928、1020 等手機均按 Nokia N9 為藍本改良而成,同樣深受愛戴,可見 Nokia N9 設計語言對 Nokia 影響深遠。

Nokia N9 貌似短命,不過當中內涵則以不同形式延續至今,由不同平台、產品、公司所傳承,暗中影響今日的手機行業。除了上述設計及功能外,Nokia N9 代表經營手機事業應有的創新精神,還有對使用體驗的執著和認真,每個細節一絲不苟,皆見 Nokia 開發團隊的用心之處,正如 Nokia N9 所用的字體由倫敦 Dalton Maag 工作室所設計,名為 Nokia Pure,反映2011年 Nokia 已經開始構思 “Pure" 概念,與日後的 Pureview 有異曲同工之妙。

一直以來,Man 對 Nokia N9 熱愛依然,不時構思與 Nokia N9、Jolla 有關的專題文章 (詳見文末),懷緬一代神級產品,並懷念昔日敢於嘗試、改變的 Nokia,憑大膽破格思維創造一代傳奇產品。今日負責 Nokia Mobile 的 HMD Global,某程度上消費 Nokia 品牌僅餘價值,集中推出低階手機,與當年多姿多采的 Nokia 相差甚遠,不禁教人嘆息。

十年過去,Nokia N9 看起來仍然毫不過時,畢竟此最後一部 Nokia N 系列手機擁有 Nokia 最輝煌的工業設計精髓,帶來與眾不同的使用體驗,背後的創新精神值得佩服。Nokia N9 有別於其他 Nokia 手機,在不少 Nokia 忠實支持者心中擁有特別地位,神聖而經典。若果當年 Nokia 沒有放棄 Meego,繼續推出更多 Meego 手機,Nokia 命運會否因此改寫?

 

Nokia N9 系列

[Man觀點]探討 Nokia N9 重現市場的可能性

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(感謝 Amanda Lam 借出四部 Nokia N9 供拍照用途)

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